Subkultury są grupami społecznymi, zaznaczającymi swoją odrębność w odniesieniu do całości społeczeństwa. W dzisiejszych czasach definicje oraz granice danych grup są płynne; ich największa świetność przypadała na drugą połowę dwudziestego wieku. Każda z grup ma własną określoną ideologię, na której ludzie należący do grupy opierają swój styl życia. Oprócz tego większa część z nich dostosowuje swoje cechy wyglądu do konkretnego wzorca, charakterystycznego dla określonej grupy.

Zwykle ogromne znaczenie odgrywa także muzyka. W kwestii wyglądu zewnętrznego jednak także zazwyczaj nie ma ustalonych jednolitych reguł. Toteż nie każdy łysy mężczyzna, ubrany w bojówki wojskowe i ciężkie buty, musi być skinheadem, lub się za takiego uważać.

Ciało i włosy

Powszechnie znane jest, że reprezentanci określonej subkultury najczęściej są identyfikowani po tym, jakie włosy posiadają. I tak wymienieni skinheadzi będą bez wyjątków łysi, metale są posiadaczami długich włosów, rastafarianie posiadają dready. W czasach popularności subkultury punków rzucającym się w oczy i nierzadko widocznym elementem były kolorowe czuby na głowach i inne szokujące uczesania. Noszone były zarówno przez mężczyzn, jak i przez kobiety.

Ślady tej subkultury można obserwować również dziś, jednak rzadko, a pozostałości po dawnej popularności pozostały w filmach czy klipach muzycznych z tamtego okresu. Oprócz włosów znaczącym elementem są także różnorodne modyfikacje ciała w postaci piercingu i tatuaży.

Skórzane szelki
Autor: Agata Wojtkiewicz
Źródło: Agata Wojtkiewicz

Aktualnie można zaobserwować wytworzenie się czegoś w rodzaju subkultury, zbierającej ludzi zafascynowanych modyfikacjami ciała i poddających się wielu tego rodzaju procesom.

Ubiór

Równie ważnym elementem jest odzież. Częścią subkultury punk było niezwracanie uwagi na to, co się nosi. Hippisi nosili lekkie, wielobarwne ubrania. Skinheadzi mają charakterystyczny „uniform”, który tworzą takie elementy jak szelki, kurtka harrington, buty martensy i bojówki. Każdy z elementów ubrania posiadał swoje znaczenie, był częścią ideologii. Ciężkie buty są zresztą charakterystyczne dla wielu subkultur – metali, punków i skinheadów. Podobnie kwestia przedstawia się z wszelkimi elementami wojskowymi w rodzaju multi camo. Tego typu rzeczy dostępne są w demobilach i sklepach z odzieżą wojskową.